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From elementary school to high school, cleanliness is part of the students’ daily schedule, an element in the school curriculum that helps children develop social awareness and pride in their surroundings

Limpieza y Orden

Tuve la oportunidad y el honor de visitar uno de los países más ricos culturalmente del mundo, estoy hablando del increíble Japón. Cuando llegué, una de las cosas que más me impresionó fue la limpieza y el orden. La mayoría de los visitantes que van a Japón por primera vez se sorprenden de lo limpio que está el país. Entonces notan la ausencia de papeleras y barredoras. Luego se preguntan cómo se mantiene tan limpio.

Desde la escuela primaria hasta la secundaria, la limpieza es parte del horario diario de los estudiantes, un elemento en el currículo escolar que ayuda a los niños a desarrollar la conciencia social y el orgullo por su entorno.

Cuando los estudiantes llegan a la escuela, dejan sus zapatos en los casilleros y se ponen pantuflas. En casa, la gente también deja los zapatos de calle en la entrada y guarda los calcetines. La limpieza es un hecho cotidiano en el entorno japonés.

El dinero nunca se pone directamente en la mano de alguien. En comercios, hoteles e incluso en taxis, verás una pequeña bandeja para repartir los billetes. Los gérmenes y las bacterias son otra fuente de preocupación. Cuando las personas contraen resfriados o gripe, usan máscaras quirúrgicas para evitar infectar a otros. Pero, ¿cómo se volvieron tan limpios los japoneses?

La limpieza es una parte central del budismo. Los japoneses estaban horrorizados por el desprecio de los europeos por la limpieza personal. En parte, esta preocupación nació de cuestiones prácticas. En un ambiente cálido y húmedo como Japón, la comida se echa a perder rápidamente. Las bacterias prosperan. Una buena higiene, entonces, es sinónimo de buena salud. Pero la limpieza también es una parte central del budismo.

Mucho antes de la llegada del budismo, Japón tenía su propia religión, el sintoísmo, que significa “el camino de los dioses”, y se dice que contiene el alma de la identidad japonesa. La limpieza está en el corazón del sintoísmo, por lo que el énfasis del budismo en la limpieza simplemente reforzó lo que los japoneses ya practicaban.

Un concepto clave en Shinto es Kegare (impureza o suciedad), lo opuesto a pureza. Los ejemplos de Kegare van desde la muerte y la enfermedad hasta casi cualquier cosa desagradable. Los rituales de purificación frecuentes son necesarios para protegerse.

Muchos japoneses llevan sus autos a los santuarios sintoístas para que los sacerdotes los purifiquen. Muchos japoneses llevan su auto nuevo al santuario para que un sacerdote lo purifique. El sacerdote también purifica a las personas agitando la Onusa (una varita parecida a un plumero) sobre ellos. Incluso purifica la tierra en la que se construirán nuevos edificios.

Si vives en Japón, aprenderás a clasificar la basura doméstica en 10 contenedores diferentes para facilitar el reciclaje. Si regresas a tu tierra natal, te sorprenderán los bárbaros que estornudan y tosen en tu cara. O pisotean tu casa con zapatos sucios. Impensable en Japón.